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Obama beneficia exportaciones cubanas, resucita planes de Mariel como
“hub” regional
octubre 14, 2016
Rolando Cartaya

Con las recientes enmiendas los estadounidenses podrán traer todo el ron
cubano y los habanos que quieran, la industria biofarmacéutica cubana
entrará a EEUU y el Mariel tendrá luz verde para convertirse en centro
regional de transbordo de mercancías, incluso Made in USA.
“El pueblo cubano sigue estando en el centro de todo lo que hacemos”,
dijo un alto funcionario del Departamento de Estado al anunciar este
viernes el quinto y último paquete de enmiendas de la administración
Obama a las regulaciones sobre Cuba de los Departamentos del Tesoro y de
Comercio.

A una pregunta de la AP el funcionario dejó claro que al Ejecutivo no le
preocupa si beneficiar a los cubanos comunes requiere permitir que
también se beneficie el Estado cubano.

De hecho, varias de las medidas anunciadas engrosarán directamente las
arcas del gobierno de la isla y beneficiarán a sectores estratégicos de
la economía estatal al abrir camino al mercado estadounidense a los
productos biofarmacéuticos de la empresa estatal Biofarma, y eliminar
los límites de importación personal desde Cuba o terceros países (el
valor máximo permitido era $100), de rones producidos por la empresa
estatal Havana Rum and Liquors, y de habanos torcidos y empacados por
Cubatabaco que pueden traer los norteamericanos.

El año pasado visitaron la isla 161.000 estadounidenses y 271.171
cubanos radicados en . Si cada uno hubiera importado
tabaco y alcohol en el marco permitido hasta entonces ($100 USD) por
EEUU, habrían dejado a Cuba $43, 271, 000.

Los tres rubros forman parte de los bienes exportables que más aportan
al país, junto con el azúcar y el níquel, cuyos precios se mantienen
bajos en el mercado mundial, los pescados y mariscos, y los derivados
del petróleo producidos con importaciones de crudo venezolano.

Otra buena noticia para La Habana es la emisión por parte de la Oficina
de Control de Activos Cubanos, OFAC, de una licencia general que pasará
por alto (waive) una restricción comprendida en la Ley Torricelli de
1992 y que ponía en una cuarentena de 180 días para tocar puertos
estadounidenses a cualquier buque que entrara a un puerto cubano con
propósitos de carga o descarga de mercancías.

La condición es que los artículos transportados a Cuba sean designados
bajo las Regulaciones de Administración de Exportaciones (EAR) de EE.UU.
como EAR99. Esto quiere decir que no figuran en la Lista de Control del
Departamento de Comercio que engloba productos de posible doble uso como
los nucleares, químicos, toxinas, ciertas computadoras y artículos
electrónicos y de telecomunicaciones, aeroespaciales, etc. Aun así se
necesitaba una licencia especial para exportar los EAR99 a un país bajo
de EE.UU., requisito que ahora desaparece para Cuba.

Volviendo a la medida sobre los buques, esta deroga en la práctica la
sección 6005 artículo (b) de la Ley de Democracia Cubana de 1992 (Ley
Torricelli) y refuerza los planes de La Habana de convertir el
megapuerto y terminal de Contenedores de Mariel, al que el gobierno ha
apostado su futuro, en un hub o centro regional de transbordo de
mercancías en buques de la clase Post-Panamax hacia las costas este y
del Golfo de los Estados Unidos.

El mes pasado el director de la terminal administrada por la empresa PSA
de Singapur, Charles Baker, expresó al Journal of Commerce su confianza
en que tan pronto Washington eliminara la mencionada sanción se pudiera
realizar el potencial de Mariel.

La terminal tiene capacidad para procesar 800.000 TEU anuales (unidades
equivalentes a contenedores de 20 pies de largo) y había alcanzado a
principios de 2016 los 300.000 TEU gracias al “boom” turístico que
beneficia a Cuba, hasta que el desplome venezolano sumió a la isla en
una nueva crisis.

“Después de un comienzo muy, muy bueno, la situación que enfrenta
económicamente el país se ha vuelto mucho más difícil. Lo que vimos en
el segundo trimestre fue una ralentización del tráfico”, dijo Baker.

Su esperanza era justamente lo que acaba de ocurrir, pues una vez puesta
a dormir la sanción, Mariel queda con vía libre para transbordar
mercancías, incluso estadounidenses ya que, según Baker, eso no está
prohibido por el embargo.

“Sería carga en tránsito y no estaría cubierta por el embargo. Nuestra
interpretación es que si se elimina la regla de los 180 días y la Ley
Torricelli que va con ella, (…), podría efectuarse en Mariel el
transbordo internacional de cargas de importación y exportación
estadounidenses. Todavía no se podría comerciar libremente entre Cuba y
EEUU, no se exportarían productos hechos en Estados Unidos a Cuba o
cubanos a EEUU, pero se podría crear una red internacional de transbordo
de cargas”.

Acerca de la posibilidad de que se eliminara o pasara por alto lo
estipulado por la Ley Torricelli y codificado después por la
Helms-Burton de 1996, Baker mencionó al Journal Of Commerce lo ocurrido
con los cruceros y los vuelos comerciales entre los dos países y
predijo: “Si las excepciones se hacen para esa clase de industrias, ¿es
tan descabellado pensar que podría haber una solución similar para la
regla de los 180 días y los buques portacontenedores?”.

Source: Obama beneficia exportaciones cubanas, resucita planes de Mariel
como “hub” regional –
www.martinoticias.com/a/medidas-de-obama-bnenefician-exportaciones-cubanas-rescatan-planes-de-mariel-como-hub-regional/131685.html

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