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Senador Rubio bloqueará nominación de embajador para Cuba
NORA GÁMEZ TORRES
ngameztorres@elnuevoherald.com

La nominación de Jeffrey DeLaurentis como primer embajador en Cuba en
más de medio siglo promete ser nuevo foco de tensión entre el Senado y
la Casa Blanca.

El senador Marco Rubio advirtió que bloqueará la nominación de Jeffrey
DeLaurentis para actuar como embajador en Cuba hasta tanto el gobierno
de la isla no muestre progresos significativos en el respeto de los
.

“Esta nominación no debe ir a ninguna parte hasta que el régimen de
[Raúl] Castro progrese de manera significativa e irreversible en las
áreas de derechos humanos y libertades políticas para el pueblo cubano,
y hasta que se aborden las preocupaciones que existen desde hace mucho
sobre el robo de propiedades por parte del régimen cubano y los delitos
cometidos contra ciudadanos americanos”, declaró el senador republicano
por la Florida en un comunicado.

La Casa Blanca anunció el martes la nominación de DeLaurentis, al cabo
de más de un año de inaugurarse oficialmente la reapertura de la
embajada de EEUU en La Habana. El diplomático actualmente es el
encargado de negocios al frente de la embajada y anteriormente era el
jefe de la Sección de Intereses en la capital cubana.

“Hoy, estoy orgulloso de nombrar a Jeffrey DeLaurentis para ser el
primer embajador de EEUU en Cuba en más de 50 años. El liderazgo de Jeff
ha sido vital a lo largo de la normalización de las relaciones entre
y Cuba, y el nombramiento de un embajador es un paso
adelante hacia el sentido común en una relación más normal y productiva
entre nuestros dos países”, dijo el presidente Barack Obama.

Obama destacó que a lo largo de su misión, el diplomático se ha
relacionado con el pueblo cubano y ha expresado el fuerte apoyo de EEUU
a los derechos humanos en la isla. La embajadora de EEUU ante Naciones
Unidas, Samantha Powers, escribió en su cuenta de Twitter que la
nominación de DeLaurentis “es tan merecida como histórica”. Obama
reiteró que la existencia de un embajador en la isla permitiría defender
mejor los intereses de EEUU en Cuba.

Pero Rubio — quien desde que se anunció la apertura de la embajada en La
Habana dijo que bloquearía cualquier nombramiento si no se cumplían
ciertas condiciones —tiene una visión bien distinta. El senador descartó
que el nombramiento de un embajador pudiera influir en el gobierno
cubano, que es “dictatorial”, a la par de criticar la gestión de
DeLaurentis y por extensión, de Obama.

“Desde el fiasco de la Administración de no invitar a los disidentes a
la apertura de la embajada en La Habana, hasta su débil respuesta a la
continua represión en Cuba — incluyendo una cuenta de Twitter de la
embajada bajo el liderazgo del Sr. DeLaurentis que parece más la de una
agencia de viajes que a la de un defensor de los valores e intereses
estadounidenses —, el presidente Obama ha fallado al pueblo cubano”,
declaró.

En opinión de Peter Schechter, director del Centro Latinoamericano
Adrienne Arsht del Atlantic Council, la calificación de DeLaurentis para
dirigir la embajada en La Habana poco importa a un Congreso dividido
“que no está dispuesto a dar al presidente Obama una victoria en sus
últimas horas”.

El experto sugirió que Obama podría emplear su acción ejecutiva y
designarlo como embajador durante un receso del Senado. “Los Estados
Unidos necesitan liderazgo en esta posición clave”, subrayó.

La Casa Blanca está consciente de que lograr la confirmación de
DeLaurentis será difícil. Por meses, los senadores cubanoamericanos
Rubio, Ted Cruz y Bob Menéndez bloquearon la nominación de Roberta
Jacobson como embajadora en México.

“Ellos echarán la pelea y veremos si podemos lograr una votación. Con
suerte lo lograremos, si no, queríamos sentar un precedente de que los
gobiernos nominan embajadores a Cuba. Y con el tiempo, será una derrota
autoinfligida el denegarnos el recurso de un embajador”, comentó al
Nuevo Herald, Ben Rhodes, luego de hablar este miércoles ante la Cámara
de Comercio de EEUU y la Asociación Americana de Cámaras de Comercio en
América Latina y el Caribe acerca de las prioridades en la región para
la próxima Administración.

“Es también francamente el área donde el Congreso tiene la capacidad de
ser un bloque en el camino. No es tan sencillo como conseguir una
mayoría de votos. Senadores individuales pueden causar problemas”,
reconoció el asesor de Obama, quien dijo que la nominación no fue una
prioridad de la Administración.

“Sabíamos que primero teníamos que hacer un conjunto de cosas que eran
prioridades como negociar el establecimiento de las relaciones
diplomáticas, el tema del estado patrocinador del terrorismo, algunas
asuntos de la cooperación bilateral, el viaje del Presidente”, enumeró.

Voces a favor y en contra de la política de Obama hacia Cuba han
felicitado o rechazado la noticia. Engage Cuba y Americas Society and
Council of the Americas, organizaciones que han estado muy activas en el
proceso de normalización de relaciones con Cuba, destacaron en sendos
comunicados el rol de DeLaurentis en este sentido y abogaron por que el
Senado considerara el asunto en una audiencia.

La representante Ileana Ros-Lehtinen, en cambio, calificó la nominación
de “farsa y una bofetada para todos los ciudadanos de Cuba que claman
por ”. La congresista por la Florida cuestionó que la
Administración continuara haciendo “concesiones” al gobierno cubano sin
que fuera palpable una mejoría en la situación de los derechos humanos
en la isla

“¿Qué ha cambiado, por qué le tenemos que dar a los hermanos Castro la
legitimidad que trae un embajador americano?”, preguntó Ros-Lehtinen.
“Las siguen siendo golpeadas a diario, Coco Fariñas
estuvo en huelga de hambre por más de 50 días para protestar por la
represión constante del régimen de Castro. Y la Administración responde
a estos hechos con una nominación de embajador”, lamentó.

EL DE MCCLATCHY, FRANCO ORDÓÑEZ, CONTRIBUYÓ A ESTE REPORTAJE.

Nora Gámez Torres: @ngameztorres

Source: Senador Rubio bloqueará nominación de embajador para Cuba | In
Cuba Today – www.incubatoday.com/espanol/article104735621.html

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